在等待opt中见到的一些问题以及答案

我自己的情况是3/18 received,7/12 produced,7/15 approved。
因为其实在毕业之前就找好了工作,所以当时给hr的答复是6月底能上班。6月之前心态都很稳定,6月中旬以后觉得情况不对上网一查才发现今年情况如此严峻,于是开始各种想办法,看论坛,重新找工作准备plan b等等等等,在这其中的种种疑问也多亏大家帮助得以解答,想在这里做一个小小的汇总贴,希望能有帮助。

  1. 今年opt等待时长

相信大家已经有所了解,今年opt的正常等待时长已经到了3.5到5个月,这意味着:
第一,这是case approved的时长,不是实际拿卡时长,实际拿卡时长需要顺延10天左右,所以从case received 到 能够正式入职 之间留足4个到5个半月是合理的。个人意见是在和hr沟通时,start date一开始稍微说远一点,如果公司不能接受,再慢慢减。这样,如果你能早日拿卡,甚至还能提早“入职”,给公司的印象也比一次次推后start date要好一点(仅个人观点);

第二,加急成功的可能性降低。由于今年的正常处理时长到了5个月,所以你在5个月以内的加急都不会什么效果。据我所知的加急案例全部失败了(自己,身边人加上网上看到的,一共30+人)。

  1. 加急的方法

但是如果要加急,目前我知道的有两个方法(Emma live chat能不能加急我不知道):

  1. 通过电话。请在官网上搜索他们的电话,或者直接Google“uscis expedite request”之类的进入官网找到电话。进入电话后一开始都是自助语音服务,(印象中是)选择查看我的case状态然后直接找人工客服进行加急。申请完了以后会给你一个code,大概3-4个工作日就会给你答复,如果没有答复可以根据这个code再去询问。但是,等待人工客服的时间可能会很久,我当时等了半个多小时才有人接,所以一定要有耐心;
  2. 议员加急。这里是指通过所在地区的senator或者congressman加急,先联系上他们,再由他们帮你加急。方法是直接Google”地区+senator“找到官网邮件或者电话联系。通过这个方法加急的同学需要给自己留足时间,因为他们回消息的速度不会很快(电话联系可能会快点),而且这中间你来我往都需要时间。基本上一到两个星期都是快的了,比如我的议员到现在12天了都没有回我。。。中间议员们需要的资料也要在一次性问清,避免中间浪费时间;

我当时就是电话加急(议员还没理我,没法通过他加急),用的理由是“financial loss”,还特意点明我已经拿到工作offer,start date已经过了很久了。这个时候他们的回复倒是很快,两天就拒绝我了,理由是opt不是给你养家糊口用的。所以我觉得F1签证的同学用这个理由多半都会被拒绝 (附上邮件原文:……(OPT)is for the students to gain practical experience in their field of study, not to earn money for living expenses or to fund their studies. ……It must be noted that F-1 students are required to establish that they have the financial ability to pay for their course of study and living expenses for the entire period of study as indicated on their I-20, thus they cannot claim financial hardship due to the very nature of their nonimmigrant status and maintenance thereof. In addition, an employment offer or start date does not qualify under USCIS’s severe financial loss expedite criteria.);

3.加急失败以及改地址

加急失败:就我个人而言,加急失败是没有影响的,我的case并没有被放到队伍的最后面,在我那个号段大概是在中间一批被approved的,地里也有很多同样的例子。但是需要提出的是,在uscis回复加急失败的邮件中并没有提到我的case之后会被放到哪里,只说了“Your application will be processed within the normal USCIS processing times“;
关于改地址:地里一直有”改地址可以加快速度“这样的说法,但是根据我的观察,除非你确信你至少还有10天半个月才能轮到自己,否则我是不建议改地址的。因为现在uscis的压力很大忙于看case,前几天case的通过率都是2000+/天,在这种压力下,你改地址的请求可能不会得到及时处理,到时候很有可能出现的情况是:你的case过了但是地址还在pending。这样的话,有可能你也不知道到时候ead卡被寄到哪个地址,很麻烦。但是确实地里有很多人都是改地址成后没两天就approve了,我自己也想过这种方法,所以见仁见智了;
所以其实就我个人的建议,加急和改地址我都是不推荐的(仅个人观点)。

  1. live chat

如果大家有什么问题需要问客服,找emma live chat也是个选择。直接在emma对话框里输入live chat就行。但是客服的话不要全信,而且基本上也问不出什么来。。。我当时找emma live chat,要求了两遍她才去查看我的case有没有被assigned到officer,然后和我说你的case还在Potomac Service Center,并没有被assigned哪个officer手里。结果第二天我的case被approved了。。不排除我的case就是这样被调出来然后他们看着到时间了顺手就通过了,但是很可能纯粹就是轮到我了。

  1. 通过以后

今年的timeline很多(不是全部)都是card is being produced,隔一两天之后变成 case was approved,然后再mail,基本上10天左右拿到卡。我的猜测是这里的“approved”是指你的照片合格了,所以当你看到你的状态在“produced”这一环卡了一个星期以后就可以找客服了解了解情况了,及早准备。

这就是我目前留意到的一些大家关心得比较多的问题,希望能有所帮助,也欢迎补充,指正。

一些题外话:
这一段时间真的过得很煎熬。
毕业之前写着毕业论文,做着实验,还到处发简历,东奔西跑地去面试,就是为了能尽早找到工作,不用两手空空地回家。我学的并不是cs之类的热门专业,因为一些原因也不能搬家,所以限制就更多了。找工作的时候也是慢慢地开始降低自己的标准,远点就远点吧,工资少点就少点吧,下班时间晚点就晚点吧,你要我就行。但是我心里也明白,现形势如此,很多公司虽然不明说,但是也是直接不考虑没有h1b的留学生,最快的一次我发完简历,上了个厕所,回来就收到了拒信。所以当我拿到第一份还不错的offer时真的高兴了好久。但是紧接着我就因为opt的事情不能入职,推迟了两次。
当时我的心里真的是有恨的,为什么自己不能早点交材料,为什么往年3个月能拿卡今年我等了快100天还是没有消息。为什么是我们。人变得颓废起来,一直在家里在犹豫要不要回国,完全断了社交活动,除了买菜就再也没有出过门,财政开始吃紧,人也开始迷茫,想着些有的没的。每天天亮才能睡着,醒来的时候也已经临近中午,心里是一阵空洞般的平静,不知道该做什么,该不该重新找工作,好像不点开那些网页,我就可以生活在“已经拿到offer,马上就能入职”的幻想里。吃得越来越少,喝点咖啡酸奶,吃一顿饭,一天也就过去了,得益于此我也瘦到了80几斤。
人的崩溃是慢慢累积的,不至于一个opt就击溃了我。但这漫长等待中的一些连锁反应,一些不值得想起的回忆和情感,确实是压垮骆驼的最后一捆稻草。这时候我才知道自己没有想象的那般坚强。孤独,迷茫,以及对明天的恐惧,开始慢慢侵蚀我。
我也不知道是什么让我坚持到现在。可能就是不甘心吧。不甘心就这么一无所有地回去,甚至不甘心自己申请时花的那410刀。这几天播放器里一直放着500 miles:“Not a shirt on my back/ Not a penny to my name /Lord I can’t go home /This way”。我也不求自己在美国大富大贵,但是自力更生,怎这么难呢。
其实我的状态依旧不是很好,恢复需要过程,即使柳暗花明,opt通过,好不容易拿到了第二个offer,我也依旧喝着咖啡彻夜失眠,体重也不敢再秤了。
如此,我也说不出什么鼓励的话,什么“未来会好的”,我自己都不信。但是我想,坚持,就总会有变化,不管好的坏的,有了变化才能有转机。
共勉。