进口平价药?药厂强烈反弹 狠批卫福部长

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川普政府开放从加拿大等国进口价格较美国国内更低的药品,消息传出引起药厂不满,并引用卫福部长阿查尔去年还形容药品进口根本是「耍花招」,狠批他立场改变。

卫生福利部31日宣布,将开放两个管道让各州政府与民间企业在未来几个月里尝试药品进口计划,现代化的药品配送供应炼则让主管药品规范的联邦政府机关,对于药物安全严格把关。

至于药品进口计划究竟多快可以上路,实施范围又有多广,目前仍然无法确知。根据媒体报导,川普政府非常希望让这项计划尽早实施,做为川普总统努力打击高药价的政绩之一。

药厂主管出身的卫福部长阿查尔(Alex Azar)直到前阵子为止,始终反对从外国进口药品;但他31日表示,新计划将可以让美国民众在某些情况下,取得安全且价格更为低廉的药物。

对于阿查尔的态度转弯,引起制药业者强烈反弹,并拿出阿查尔去年说过的话来打脸。阿查尔曾在2018年形容药品进口根本是「耍花招」。

美国药品研究暨制造协会(Pharmaceutical Researchers and Manufacturers of America)执行长乌比尔(Stephen Ubl)在声明中指出:「我们应该从国内找出解决之道,看看有什么办法可以让民众买药时能减少自掏腰包的负担,而不是从采行失败的单一给付制度国家进口药品,来牺牲美国民众的安全。」

加拿大处方药比美国价格便宜的关键在于,如同其他富裕工业国家一样,加拿大有著全民健保,因此药价较低。受制于大型药厂的美国消费者,透过保险公司拿药时,面对的是已膨胀许多的价格。

就在民主党总统参选人在辩论会上对医疗保险展开唇枪舌剑之际,医疗保险业者忙著以审慎手段因应,推出包括电视广告在内的一波波文宣,批评「全民联邦医疗保险」(Medicare for All)等立场激进的方案,但避免成为外界瞩目焦点,也不要闹得让投资人心惊胆跳。